Arrivée aux États-Unis : les formalités

Généralement, un séjour aux États-Unis ne s’improvise pas. D’abord notamment par rapport au coût des billets de transport, de par la durée du voyage (entre 8 et 12 h de vol selon la destination au départ de Paris), mais aussi parce qu’il faut en amont disposer d’une autorisation de séjour (ESTA ou visa). Tout ceci demande du temps et un minimum d’organisation. Aussi, dès lors que vous avez obtenu votre sésame, autant mettre toutes les chances de votre côté pour passer le dernier contrôle avec succès une fois que vous vous trouvez aux portes de la frontière américaine.

 

Le service d’immigration américain

Comme son nom l’indique, l’ESTA, à la différence du visa, est une autorisation de voyage. Autrement dit, lorsque vous arrivez aux Etats-Unis, les agents du service de l’immigration décident de vous laisser entrer ou non sur le territoire. Cette décision leur revient et il n’y a aucun moyen de recours. Autant prendre toutes les précautions avant votre départ !

 

Les documents à présenter à votre arrivée

Nous reprenons ci-après les documents que vous devriez avoir en votre possession lors de votre arrivée :

  • Votre passeport électronique ou biométrique, valable pour toute la durée de votre séjour et 6 mois après votre date retour ;

  • Votre attestation ESTA, copie électronique mais également en version imprimée pour parer à tout éventuel problème technique OU votre visa le cas échéant.

  • La fiche bleue 6059B ou formulaire de déclaration de douane. Cette fiche vous est remise dans l’avion. Il vous sera demandé de renseigner vos noms, prénoms et numéro de passeport. Vous devrez également déclarer les produits que vous transportez ainsi que votre adresse durant votre séjour.  

 

Passage au service de l’immigration

Le passage à l’immigration est généralement très rapide, mais le temps d’attente varie naturellement en fonction de l’affluence des voyageurs. Lorsque ce sera votre tour, vous devrez alors présenter votre passeport et la fameuse fiche bleue. L’agent prendra ensuite une photo de vous ainsi qu’un scan de vos empreintes digitales.

Surtout, restez naturel et répondez aux questions posées par l’agent avec franchise. Il s’agit généralement de questions de routine, les mêmes que celles posées lorsque vous avez rempli votre dossier ESTA. Si vous ne comprenez pas ce que l’agent vous dit (l’accent américain est parfois difficile à comprendre), n’hésitez pas à lui demander de répéter.

Enfin, si vous ne faites que transiter par les États-Unis, vous devrez également passer par cette étape, mais en prenant une file d’attente dédiée aux passagers en transit.

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