Tout savoir sur l’utilité de l’ESTA

Grâce au Visa Waiver Program, entreprendre un voyage vers les États-Unis est devenu plus simple. Cette collaboration entre les USA et les 38 pays participants permet à des millions de personnes de bénéficier de l’utilité de l’Electronic System for Travel Authorisation (ESTA) chaque année. Cette autorisation de voyage vous permet de vous présenter aux frontières américaines sans l’obligation de posséder un visa classique.

 

Pourquoi l’ESTA est-il utile ?

Sur papier, on peut croire que l’ESTA n’est qu’un document vous autorisant à monter dans un avion ou un bateau en direction des États-Unis. Mais comme peuvent le témoigner les voyageurs vétérans, il représente bien plus que cela. Le Visa Waiver Program vous permet de séjourner dans n’importe quelle ville des États-Unis pour une durée de 90 jours consécutifs. Avec une validité de deux ans, l’ESTA vous permet d’entreprendre plusieurs séjours en utilisant la même autorisation, à condition de respecter un délai de 3 mois (90 jours) entre chaque voyage.

Si vous voyagez pour des raisons touristiques ou professionnelles, l’ESTA vous permet de :

  • accéder à tout le territoire américain ;

  • rendre visite à votre famille ou vos amis proches ;

  • participer à des activités culturelles (sociales, sportives, musicales, etc.) non rémunérées ;

  • faire du camping dans la nature ;

  • prendre part à des activités bénévoles (communautaire, nettoyage de rue, recyclage, etc.) non rémunérées ;

  • suivre des cours universitaires à condition qu’ils ne délivrent pas de crédits pour l’obtention d’un diplôme ;

  • participer à des réunions d’affaires ;

  • vous rendre à une conférence professionnelle ;

  • négocier ou signer des contrats ;

  • faire un transit par le territoire américain.

En plus de vous éviter les longues attentes à l’ambassade et les frais souvent onéreux d’un visa classique, l’ESTA vous permet donc de réaliser une grande variété d’activité vous permettant de vous immerger dans le monde de l’oncle Sam.

 

Comment bénéficier de l’utilité d’un ESTA ?

Il est important de préciser que l’ESTA ne garantit pas à 100 % votre entrée sur le territoire américain, cette décision demeure entre les mains des agents de la douane américaine lors des contrôles de sécurité à l’aéroport. Ceci dit, ne vous inquiétez pas, si vous respectez les critères d’obtention de l’ESTA, vous avez alors toutes les chances de votre côté pour franchir la frontière en toute sérénité. Mises en place par le Department of Homeland Security, ces réglementations permettent de renforcer la sécurité du territoire américain :

  • Il faut être citoyen d’un des 38 pays participants ;

  • Il faut posséder un passeport électronique ou biométrique ;

  • Votre voyage ne doit pas durer plus de 90 jours consécutifs ;

  • Une demande de visa ne vous a pas été refusée récemment.

La demande d’ESTA n’est pas gratuite mais reste cependant moins onéreuse que le visa, avec un prix de 14 dollars au minimum. Pour obtenir votre autorisation, il suffit de vous rendre sur le site de la douane américaine. Pour gagner du temps, vous pouvez également utiliser le formulaire simplifié et traduit en français de notre partenaire. Une assistance en ligne composée d’experts en voyages internationaux se tient également à votre disposition pour répondre à tous vos besoins.

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