Demande d’ESTA : quand la faire et quel délai ?

Dans la plupart des cas, il est possible d’obtenir son autorisation ESTA en quelques heures. Mais attention, la plupart ne signifie pas la totalité ! Nous vous conseillons donc de faire votre demande au moins 72h à l’avance, afin d’anticiper tout retard ou complication dans le traitement de votre formulaire. Vos préparatifs n’en seront que plus tranquilles.

Le temps nécessaire pour votre réponse d’ESTA

L’autorisation ESTA est obligatoire pour accéder au territoire des USA, si vous remplissez les critères d’obtention. Veillez toutefois à vous y prendre à temps pour envoyer votre demande. Tout d’abord, vous devez être citoyen de l’un des 38 pays adhérant au VWP ou Programme d’Exemption de Visa (certaines exceptions s'appliquent pour la double nationalité). Dans le cas contraire, vous avez besoin d’un visa pour vous rendre sur le sol américain. L’ESTA officiel est sujet à d'autres conditions :

  • 90 jours consécutifs maximum ;
  • Pour tourisme, transit ou affaires ;
  • Avec un passeport biométrique ou élmectronique valide jusqu’à la fin du séjour.

Vous respectez ces critères ? Vous pouvez donc vous munir de votre passeport et remplir le questionnaire en ligne, qui sera traité par les autorités américaines.

N’attendez pas d’avoir défini toutes les modalités du voyage (date de départ, réservation des billets…) pour entamer la procédure. Le délai maximum de traitement est de 72h, ne prenez pas le risque de soumettre votre formulaire la veille du décollage par exemple. En cas d’erreur de frappe, vous pouvez vous retrouver sans ESTA à l’aéroport et dans ce cas, impossible d’entrer aux États-Unis.

Vous l’aurez compris, même si 99 % des demandes obtiennent une réponse positive rapidement, mieux vaut anticiper votre démarche dès que vous avez quelques minutes ! Dans le pire des cas, vous recevez un refus qui nécessitera éventuellement une sollicitation de visa. Si cela vous arrive, il vous faudra beaucoup plus de temps pour espérer voyager aux USA (et le coût sera supérieur).

Un seul mot d’ordre : anticiper votre demande !

Que se passe-t-il une fois votre formulaire ESTA envoyé aux autorités américaines sur Internet ? Vos réponses sont traitées informatiquement, afin de vérifier que vos informations sont correctes et que vous ne représentez aucun danger pour la sécurité intérieure des États-Unis. Ne pensez pas qu’à partir du moment où votre formulaire vous semble bien rempli, l’autorisation sera forcément délivrée rapidement. En effet, il arrive par exemple que votre dossier soit tiré au hasard pour une étude approfondie. Ceci est totalement imprévisible, c’est la raison pour laquelle toute anticipation est la bienvenue.

Nous rappelons toutefois qu’un ESTA est généralement délivré bien avant 72h. Si vous n’avez pas pu anticiper le voyage (raison professionnelle de dernière minute par exemple), soyez relativement serein : il est probable que vous puissiez tout de même prendre votre avion ou votre bateau pour les USA.

Beaucoup d’autres questions se posent quant au prix de l’ESTA, aux types de passeport ou à la demande d’ESTA sur le site officiel. Consultez nos autres pages pour avoir les réponses !


Mis à jour le 17.09.2018

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