Les bonnes manières et règles à respecter aux USA

De manière générale, chaque déplacement à l’étranger implique une ouverture d’esprit et un détachement de ce qui paraît « normal » et « logique » dans notre pays d’origine. En effet, les habitants du monde entier ne partagent pas toujours les mêmes modes de vie ; cela peut aller d’attitudes et valeurs quasi-antinomiques à des détails plus subtils au quotidien. C’est le cas entre les États-Unis d’Amérique et la France par exemple. Bien que les deux cultures sont considérées comme « occidentales » et similaires en de nombreux points, il ne faut pas oublier des détails divergents.

Que vous soyez dans un lieu public, chez un hôte ou à votre travail aux États-Unis, nous vous conseillons de connaître un minimum les bonnes manières à respecter. Les coutumes et habitudes diffèrent parfois de la France, et certains comportements banaux dans l’hexagone deviennent mal vus voire totalement déplacés chez l’oncle Sam. Ne vous faites pas avoir et engrangez quelques connaissances utiles avant de partir aux USA pour une expérience inoubliable, grâce à l’ESTA officiel ou à un visa !
 

Avant tout voyage aux États-Unis, renseignez-vous sur les bonnes manières

Tout d’abord, nous précisons que cet article traite des grandes lignes relatives à la culture américaine. Évidemment, ceci ne concerne pas forcément l’ensemble des citoyens ou l’ensemble du pays. En outre, on peut constater davantage de différences entre des États ou même des villes américaines : les usages présentent des dissemblances selon que vous résidiez en Floride, en Louisiane, en Arizona, à San Francisco, à Philadelphie, etc. Ici, nous nous concentrons sur les bonnes manières qu’on retrouve un peu partout et qui s’éloignent du comportement classique d’un Français.

La politesse

Commençons cette liste de bonnes manières par le plus basique : les salutations entre individus. Pour dire bonjour, oubliez tout de suite la bise, et optez pour la poignée de main au travail, ou le célèbre « hug » entre amis (attention, l’étreinte doit être brève, il ne s’agit pas d’un câlin de 10 secondes). Cela dit, une fois l’étape du « bonjour » passée, évitez le contact physique avec votre interlocuteur ; il convient de garder une distance raisonnable outre-Atlantique.

Un inconnu vous aborde ? Pas de panique !

Lors de votre séjour aux États-Unis, vous remarquerez que les gens sont plutôt bavards, même les passants dans la rue. Ne vous sentez pas agressé si quelqu’un vous sourit ou vous aborde ; les Américains ont souvent le dialogue facile et souhaitent simplement converser, sur des sujets rudimentaires. Cela ne traîne généralement pas en longueur, mais sachez que si vous recherchez la tranquillité et un minimum d’interactivité avec la population locale, peut-être devriez-vous considérer une autre destination que l’Amérique du Nord !

Respectez l’heure prévue !

Si vous avez l’habitude d’arriver quelques minutes après l’horaire donné en France, il va falloir faire quelques efforts sur le territoire américain. Peu importe que le rendez-vous soit professionnel, amoureux ou de loisir, vous devez vous organiser pour ne pas dépasser l’heure de rencontre. De même si vous invitez des amis, comptez sur eux pour sonner à votre porte à l’horaire fixé, voire avant. Question de savoir-vivre et de convenance aux bonnes manières là-bas !
 

Ce qu’il ne faut pas faire aux USA

Partir sans laisser de pourboire

Donner des pourboires est indispensable dans tout État américain. Voilà pourquoi il faut constamment garder de la monnaie sur vous lors d’un voyage aux USA. Cela ne concerne pas uniquement les serveurs au restaurant : coiffeurs, livreurs, divers employés de service lorsque la prestation le mérite…

Au niveau du montant, difficile d’énoncer une règle universelle. Globalement, cela varie de 1 ou 2 dollars à des dizaines, comme par exemple dans les restaurants où le pourboire atteint jusqu’à 25 % de l’addition (d'ailleurs, renseignez-vous aussi sur les spécialités culinaires outre-Atlantique !).

Fumer n’importe où

N’allumez pas votre cigarette dans la rue ou en terrasse ! Les bonnes manières excluent ce type de comportement jugé déplacé voire totalement irrespectueux. Vivre aux États-Unis implique de ne fumer que dans des lieux prévus à cet effet (parfois, même vos voisins verront d’un mauvais œil que vous fumiez dans votre appartement, si la fumée les importune dans le couloir ou par la fenêtre par exemple). Par ailleurs, les paquets coûtent chers et ne s’obtiennent qu’en de rares lieux.

Aborder certains sujets

En France, la politique est un sujet plutôt répandu dans les conversations au bar, entre amis ou même entre collègues. Dans le Colorado, à Atlanta, Las Vegas ou en Californie, n’y pensez pas et gardez vos idées pour vous. Ne critiquez pas le gouvernement américain ou les règles en vigueur.

D’autre part, n’abordez pas le thème du terrorisme avec un ton ironique ou avec humour. Au-delà d’un principe de bonnes manières, il s’agit d’un sujet trop sérieux, grave et actuel pour en plaisanter avec des ressortissants américains.

Idem face à un officier de l’immigration : nous conseillons d’éviter toute forme d’humour et de se limiter aux formalités d’entrée, si vous voulez entrer sur le sol américain sans complications.

Voilà pour les choses élémentaires à savoir ! Que vous restiez quelques semaines pour un séjour temporaire ou plusieurs mois grâce à un visa ou un ESTA, mieux vaut avoir en tête ces bonnes manières avant de voyager aux États-Unis.

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